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在现实扭曲力场之外——简评《史蒂夫•乔布斯传》
来源单位:全媒体中心       发布时间:2017-11-30       阅读次数:

“那些疯狂到以为自己能够改变世界的人,才能改变世界。”这是苹果公司在1997年的广告。而在大多数人的眼中,乔布斯也是一个疯狂的天才,事实上他也改变了世界。

这本书是乔布斯本人唯一授权传记,负责撰写的是曾经的《时代》杂志总编沃尔特·艾萨克森。上一次听到这个名字还是在高中语文考试的阅读理解,只记得他是一个很擅长写人物传记的作者,当时考场时间紧急,只是略略一看便去翻找段落之间的得分答案了。如今看完《史蒂夫·乔布斯传》才是第一次感受到作者本人的写作功力。

这本书严格上来说应该属于内部著作,但是却是如今了解乔布斯最为客观的作品。首先就要感谢乔布斯没有把他本人近乎强迫症的控制欲施加在这个作品上,以及艾萨克森本人的坚持努力。

从书中可以明显感觉到作者想要让他尽量的完整,公正。为了完成这部传记艾萨克森和乔布斯本人进行了40多次会面并且采访了100多位他的家庭成员、朋友和竞争对手。并且在文章中大量加入几十年之后,当事人对这件事情的看法,力求做到真实还原。并且对于乔布斯的缺点和劣迹也不加修饰,这恐怕就是一个内部著作最难做到的吧。

艾萨克森在自序中这样写道“这是一本关于一个富有创造力的企业家的书……我希望这也能是一本关于创新的书。”但是作为一部传记,这本书对于作者无疑也是一种突破,艾萨克森善于刻画、歌颂那些早已与世长辞的历史人物,但这部传记的主人公却是一个正值病危却实实在在改变了世界的人。

这本书很大程度上不仅仅是史蒂夫和苹果公司的故事,还包括他的父母,他的生活,以及当时在硅谷的其他公司。开头以史蒂夫被收养开始,到养父母对他的教育,到之后提到的雅利达公司,皮克斯公司Adobe公司和BM公司,一定程度也是在反映当时硅谷的现状,也不避讳当时公司之间的博弈。

最明显的就是史蒂夫·乔布斯和比尔·盖茨之间的冲突。

“史蒂夫总体认为与自己相比,比尔稍逊一筹,尤其是在品位和风格上;比尔瞧不起史蒂夫则是因为史蒂夫不会编程”文中这样写道,也表现了这两位计算机领域大亨的相互斗争,史蒂夫追求软件硬件一体化,但是盖茨却让Windows系统适用于多种计算机,给用户多种选择。

类似这样的争斗在接下来的几十年中一直存在,虽然最后微软统治了个人电脑操作系统领域,史蒂夫依旧对微软大肆批判:“微软唯一的问题就是他们没有品位,一点没有…我想自己之所以感到难过不是因为微软成功了,我对他们的成功没有异议,大部分都是他们应得的。我难过的是,他们做的确实是三流产品。”

之后还有皮克斯和迪士尼,NeXT和IBM。

正如一开始所说,这本书不仅仅是乔布斯和苹果的故事,虽然它完整的概括了苹果帝国的历史,但同时艾萨克森在书中花了很多篇章来写乔布斯的生活。

他对东方佛教禅学的推崇,极端的素食主义,他的女友私生子等等,甚至在三十一章用整整一章写了乔布斯对于音乐的喜爱,结合iPod的发布。

这也就是艾萨克森的厉害之处了,他知道怎样在苹果公司成长的过程中插入关于乔布斯的描写,因为乔布斯已经把他自己印刻在苹果的身上了。

控制欲,现实扭曲力场,美学的极致,技术和人文的交叉口,都完全的印刻在了苹果的产品中。苹果电脑要求绝对的圆角矩形,对于哪一种蓝色的疯狂追求,设计简约时尚都是乔布斯的追求,甚至在业内人士和普通人看来是一种完全无视成本的追求,但是在乔布斯的现实扭曲力场下不但在科技上达到了,而且创造了历史,引起了个人电脑、动画电影、音乐、移动电话、平板电脑、数字出版六大领域的颠覆性变革。

艾萨克森本人很少在书中评价某个事件,但是在《史蒂夫·乔布斯传》的最后这样写道“他很聪明吗?不,不是格外聪明。应该说,他是个天才。他的奇思妙想都是本能的、不可预见的,有时是充满魔力的。他真是数学家马克·卡克所说的那种魔术师天才,他的洞见会不期而至,更多地要求直觉而非大脑的处理能力。他像个探路者一样,可以吸收信息,嗅到风中的气味,对前路先知先觉。”

之前不断提到的乔布斯妹妹,私生子,亲生父亲还有他之后的几任女友,作者都花费了大幅篇章来描写。不仅仅是对于事件本身,更多插入了当事人在之后接受采访时说的话,有前女友,工作伙伴。其中有很多关于乔布斯的评价,但是艾萨克森没有加入自己对传主的评价,如果说有就是序言里那一句“他是不是把自己看作那些伟人的继承人了?”当然,作者自己也说了这是“半开玩笑的”。艾萨克森本人的观点并没有影响到这本书的写作。

选取评论也是《史蒂夫·乔布斯传》的一个特点,艾萨克森本人曾经在《时代》杂志任总编,在书中多次出现美国著名杂志对当时事件的评论,当然有错的也有对的。书中摘取了《时代》《纽约时报》《新闻周刊》《财富》《连线》等诸多杂志的评论。引用当时专业杂志的评论显然可靠的多,虽然有时他们的判断和现实不太一样。

书中没有完全按照时间顺序,因为很多事情是并列发生的,艾萨克森大致是以重要事件发生的顺序来描写的,相关的事件放在同一章节,比如关于史蒂夫家庭和爱情的经历,就利用了“凡人”一章来描写。其中贯穿了从乔布斯开发麦金塔电脑到和劳伦·鲍威尔结婚为止,其中经历了大致十年的时间,而这恰好又是乔布斯离开苹果公司时候,其中经历的感情内容在一章之内概括出来,想必如果分散在时间线上来提及恐怕很多都会被遗忘了,比起儿女情长,如何创办NeXT公司想必会更加引人注目。

乔布斯的妻子劳伦鼓励艾萨克森描绘乔布斯的全部,“他的生活以及性格中,有一部分是非常糟糕的,这是事实。你不用为他掩饰,她很擅长讲故事,但他的故事本身也非常精彩,我希望看到整个故事都被如实的叙述。”乔布斯自己也曾说不会提前看这本传记,以免自己被气疯,他一直不擅长掩饰自己的情绪,即使已经病入膏肓。

“我想让我的孩子们了解我,我不经常在他们身边,我希望他们知道这是为什么,并理解我做的事情。另外,我在生病以后,我意识到如果我死了,其他人肯定会写我,而他们根本不了解我。他们会全部搞错。所以我想确保有人能听到我想说的话。”

但事实上艾萨克森这种诚实反倒换来了大家的认同,在我能看到的大多数评论中,大家就像认可乔布斯是一个天才一样认可了他的缺点,这又一次验证了那一句话,“在一个有争议的事情面前,诚实是最好的解决方法。”

乔布斯可以说是一个绝对与众不同的,他的生活也好,成功道路也好。尤其是那种以牺牲人际关系为代价的得到成功,强迫症似的控制欲。根据书中引用其他电子技术老总和专业杂志的评论就可以看出,“乔布斯成功的道路几乎是无法复制的。”乔布斯利用这种几乎不可能的现实成就了自己和他的苹果公司,但的绝对得益于他的“现实扭曲力场”,显然这不是所有人能做到的。

封闭式一体化模式能够成功得益于乔布斯跨越时代的远见,但在他离开苹果公司的十几年来,苹果效益下滑,乔布斯说这是因为大多数人是为了盈利而研发,把产品放在第一位,而他却决不允许为了经济利益影响产品的性能,这种气魄和胆识不是所有人都能做到的。

曾经在网络上看到那些所谓企业家,读过《史蒂夫·乔布斯传》就认为咆哮下属,特例独行是成功的诀窍,这就是舍本逐末了。

为此,比尔·盖茨说过的一句话:“一体化的模式之所以能够成功,是因为有史蒂夫在掌舵。但那并不意味着它将在未来的多个回合中获胜。”近来iPhone 7的发布是不是证明了这一观点,只能留给大家判断了。

无论何时,世界都需要创新。乔布斯已经离去了,下一个再次颠覆世界的人还要多久呢?这本书是乔布斯一生中少数没有控制的作品,即使他自己说看完可能会被气疯,但依旧要感谢它成功的处在“现实扭曲力场”之外。毕竟乔布斯只能改变未来,历史总是要如实书写的。

乔布斯承认面临死亡时,他愿意相信来世。“如果你积累了所有的这些经验,可能还有一点儿智慧,然后这些就这么消失了,会有些怪怪的。所以我真的愿意相信,会有什么东西留存下来,也许你的意识会不朽。”

如果仅仅是最后一点的话,他已经成功了。

文章作者:魏逸帆 编辑者:毕雯雯、徐婉卿




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